斎藤 イチローから刺激「自分も後追っていい投球を」

[ 2012年3月30日 06:00 ]

笑みを浮かべながら走る斎藤

 日本ハム・斎藤はイチローに刺激を受け、初の開幕投手へ気合をみなぎらせた。28日夜にマリナーズの開幕戦をテレビ観戦。同じマネジメント会社に所属し、オフには合同自主トレも行ったイチローが4安打を放った。日本中のファンの視線を集めながらも結果を残す姿は、大役を控える右腕の心に響いた。

 「ああいう大きい舞台で活躍できるのはさすがですね。めちゃくちゃ刺激を受けました。自分も後を追って開幕戦でいい投球を見せたい」。この日はキャッチボールなどで最終調整。「挑戦者という気持ちを忘れずにやっていきたい」と西武打線に立ち向かう。昨年最後の対戦は8月27日の西武ドーム。節目の5勝目をつかんだ試合だったが「昨年のあの時期とは自分も変わっている。新しい自分としてやっていく」と力強く言った。

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