大谷翔平 新ユニ着用23号は140m特大弾 今季2度目3戦連発は自己最長タイ 捕手は座り込んで動けず

[ 2024年6月23日 11:46 ]

インターリーグ   ドジャース―エンゼルス ( 2024年6月22日    ロサンゼルス )

3回、23号2ランを放つドジャース・大谷(撮影・光山 貴大)
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 ドジャースの大谷翔平投手(29)が22日(日本時間23日)、本拠での古巣エンゼルス戦に「1番・DH」で先発出場。第2打席で今季2度目、自己最長タイの3戦連発とする23号を放ち、自己最長を更新する7試合連続打点をマークした。

 大谷がまたもや古巣に強烈な恩返しだ。3回にラックスのソロで先制し、なおも無死一塁で迎えた第2打席。カウント2―0から右腕プリーサックの甘いスライダーを完璧に捉えると、打球速度115.5マイル(185.8キロ)、24度の角度で飛び出したボールは右翼席の459フィート(約139.9メートル)地点で弾んだ。3戦連発とする特大弾に本拠は総立ちで大熱狂。打たれた元同僚の捕手オハピーは本塁付近に座り込んだまま動けなかった。

 地元メディア「ドジャー・インサイダー」によると、7試合連続で1得点、1打点以上を記録するのは、球団では1978年のレジー・スミス以来46年ぶりとなった。スミスは1976年から1981年までドジャースでプレーし、1983、1984年には巨人でもプレーした。

 4―1の4回1死一、三塁では四球で出塁。満塁と好機を広げると、スミスが押し出し四球、フリーマンの犠飛で2点を追加してリードを広げた。

 同じロサンゼルスに本拠を置くチーム同士の「フリーウエーシリーズ」2戦目でドジャースは今季初めて「シティーコネクトジャージー」を着用。MLBユニホームサプライヤーのナイキ社と各都市の共同企画で作られたユニホームで、2021年シーズンから導入され、それぞれの本拠地となる都市のイメージをデザインに落とし込まれている。鮮やかな“ドジャーブルー”で知られるドジャースだが、シティーコネクトジャージーでは落ち着いた印象の「コバルト」と「エレクトリックブルー」を採用。球団の初代ユニホームの赤い番号に対する敬意のしるしとして、タグや胸元のナイキ社のロゴは赤色になっている。

 大谷は古巣との公式戦初対決となった21日のカード初戦の第3打席に2戦連発とするリーグ単独トップの22号先制2ランを放ち、自己最長を更新する6試合連続打点をマーク。第4打席では二塁内野安打を放って今季30度目のマルチ安打をマークし、打率.322は両リーグトップに立った。試合後には「最近は打つべくして打てている。感覚的に4月、5月より全然いいんじゃないかと思います」と好感触を口にしていた。

 大谷は古巣との公式戦初対決から一夜明けたこの日の試合前には右翼付近でアップをしていたエンゼルスナインに駆け寄り、キャニングや寺田庸一トレーナーら選手、スタッフほぼ全員と談笑した。その中で前日左前腕の張りを訴えて緊急降板し、この日負傷者リスト入りした左腕サンドバルとも談笑。10分近く話し込み、爆笑しながらサンドバルからペットボトルの水をかけられる場面もあった。

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