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大谷の熱狂的ファン、バーランダー弟は大学時代に二刀流挑戦「感情移入してしまう」

[ 2021年12月17日 05:30 ]

SHOHEI 2021 IMPACT

熱狂的な大谷ファンとして有名になったベン・バーランダー記者(撮影・杉浦大介通信員)
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 熱狂的な大谷びいきで知られる記者がいる。「FOXスポーツ」のベン・バーランダー氏(29)。現役最多の通算226勝を挙げている右腕ジャスティン・バーランダー投手(38=アストロズ)の弟である。

 自身も大学時代に二刀流に挑戦したが、好結果を残せずに外野手としてマイナーでプレーした。「だからこそ感情移入してしまう」。開幕前の2月、大谷のコンディションの良さを見抜いて「MVPを獲得するかも」とツイッターで予言。見事に的中させた。オールスター戦では初めてインタビューが実現し「これまでで最高級の瞬間だった」と喜んだ。

 右肘手術から復活を期すジャスティンは今オフ、大谷と同地区のアストロズと再契約を結んだ。大谷との対戦成績は通算で17打数4安打(打率.235)、2本塁打。弟には「いくつか苦手な球種、コースがあるけど、すぐに適応するからアウトにするのは難しい」と明かしたという。

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