広島・新助っ投DJ・ジョンソン“ヒゲ魔神”だ!中崎と「ひげリレー」も

[ 2020年1月28日 05:30 ]

マツダスタジアムで記念撮影するDJ・ジョンソン
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 入団会見に臨んだ広島の新助っ投、DJ・ジョンソン投手(30=ロッキーズ)は、“ひげ魔神”襲名を目指す。口やあご、頬まで覆う球界随一のヒゲがトレードマーク。17年2月から手入れを加えながら伸ばし続けており「これが自分のスタイル。剃れと言われない限りは維持したい」とあごをなでた。

 最速154キロ右腕は、米通算35試合に全て救援登板し、米マイナーでは通算57セーブ。「キャリアを通じてずっと抑えをやってきた。抑えをやるためにこのチームに来たと思っている」。昨季は25イニングで24三振だった高い奪三振率を武器に、フランスアらとの守護神争いに参戦する。

 決定した背番号58は、ジャクソン(16~18年)、レグナルト(19年)と続いた縁ある「ひげ背番」でもある。中崎もアゴひげが印象的で、「ひげリレー」の実現もありそうだ。「精神的な力強さがないと抑えの役割はできない。自分は精神的に強い人間だと思う」。あごだけでなく、心臓に毛が生えている強心臓も持ち味だ。

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