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【NHKマイルC】マテンロウオリオン 猛追も首差届かず2着、横山典に悔いなし

[ 2022年5月9日 05:15 ]

<東京11R・NHKマイルC>2着でレースを終えた横山典騎乗のマテンロウオリオン

 わずかに首差及ばなかったが悔いはない。引き揚げてきた横山典は馬上で首筋をなでながら、マテンロウオリオンにねぎらいの言葉をかけた。「届いたと思ったな。よく頑張ったよ。大したもんだ」。昆師も笑顔で迎え、無言でうなずいて鞍上の肩を抱いた。

 馬群から離れた後方17番手からの競馬。直線は大外に持ち出し、最速3F33秒5の末脚で、勝ち馬を追い詰め2着。「ノリさんが考えた競馬だから、僕は見ていただけ。ただ、東京だから、こういう競馬もあるかもしれないとは感じていた。最後は突き抜けると思ったよ」。名手に全てを託した指揮官は、納得の表情で淡々と振り返った。

 敗れはしたが、これで5戦5連対。師は「負けても2着。これだけ堅実なんだから能力はある」と愛馬を再評価。「まだ完成途上。手先だけで走っている。もっと重量感が出るといい。試行錯誤しながらやっていきたい」。今後のさらなる飛躍を確信できた、実りのある銀メダルだ。

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