英莉花 初の海外メジャー決勝進出へ意欲 ANAインスピレーション1日開幕

[ 2021年4月1日 05:30 ]

練習ラウンドで調整する原英莉花
Photo By 共同

 女子ゴルフのメジャー今季初戦、ANAインスピレーションは1日(日本時間同日深夜)、米カリフォルニア州のミッションヒルズCCで開幕する。初出場の原英莉花(22=日本通運)が30日、「しっかり予選通過して4日間戦いたい」と初の海外メジャー決勝進出を最初の目標に掲げた。

 メジャー初挑戦だった昨年12月の全米女子オープンでは152位で予選落ち。その経験からオフは高弾道の球を練習してきた。この日は初めて9ホールを回り「めちゃくちゃ硬くて。予想以上に(球が)止まらない」と硬く仕上がったメジャー仕様のグリーンを体感。硬さの異なる2種類のシャフトのアイアンを持参しており、「止めなきゃという意識に走ってしまいそうなので、硬いのでラインを出していく方向で練習したい」と調整して開幕に備える。

 大会のイメージには「飛び込むシーン」と、優勝者が18番グリーン横の池に飛び込む恒例行事を挙げた。「飛び込めたら幸せですよね」と原。そのためにもまずは予選突破の第一関門クリアを目指す。

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