トップリーグのカンファレンスで2連覇のサントリー・流大主将らが抱負 今季はW杯控え変則日程

[ 2018年8月20日 17:34 ]

<ラグビートップリーグカンファレンス>記念撮影する(前列左から)NEC・森田、神戸製鋼・前川、神戸製鋼・エリス、トヨタ自動車・姫野、サントリー・流、パナソニック・布巻、ヤマハ発動機・堀江、東芝・カフイ、リコー・浜野(後列左から)日野自動車・村田、サニックス・屋宜、豊田自動織機・フグリストーラー、豊田自動織機・松本、NTTコミュニケーションズ・金、キャノン・嶋田、クボタ・立川、コカコーラ・ティモシー、Honda・小林(撮影・吉田 剛)
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 8月31日に開幕を迎えるラグビー・トップリーグ2018〜19シーズンのプレスカンファレンスが都内のホテルで開かれ、全16チームの指揮官と主将らが意気込みを語った。

 ラグビーW杯日本大会を来年に控えている今季は変則日程で、8チームずつ2つのカンファレンスに分かれて各チーム7試合のリーグ戦(10月20日まで)を行ったあと、リーグ上位と下位に分かれての順位決定トーナメント(12月1日〜15日)で優勝を決める短期決戦となる。また、日本代表が活動する11月には「トップリーグカップ」を初開催。4チームずつ4組に分かれてリーグ戦(11月10日〜25日)を実施し、各組順位に従って順位決定トーナメント(来年1月13日〜19日)を行う。

 リーグ戦の開幕カードと各チーム主将らの意気込みは以下のとおり。

 ▼8月31日 秩父宮 19:30 キヤノン―東芝

 ▽キヤノン 嶋田直人共同主将 去年は悔しい結果(10位)に終わったので、その悔しさをバネにして、全員がハードワークして去年以上の成績を残せるようにしたい。

 ▽東芝 リチャード・カフイ主将 全チームが優勝を狙う中で、差をつけるとしたら最初の3試合が大事と思う。序盤でどれだけ勢いをつけられるか。

 ▼8月31日 町田 19:30 日野―宗像サニックス

 ▽日野 村田毅主将 昇格から7カ月、みんなこの舞台に立つことを心待ちにしていた。このチャレンジをみんなで楽しんでいきたい。

 ▽宗像サニックス 屋宜ベンジャミンレイ・バックスリーダー 日野は気合を入れて挑んでくる。自分たちもしっかり準備をして自分たちのプレーを出していきたい。

 ▼8月31日 金鳥スタ 19:30 パナソニック―クボタ

 ▽パナソニック 布巻峻介主将 2年連続サントリーに負けているので優勝目指してやっていきたい。昨年も開幕戦はクボタと試合をして凄い雨だったので、今年は晴れることを期待したい。

 ▽クボタ 立川理道主将 まずはカンファレンス内で3位に入って上位を目指したい。クボタが(開幕で)パナソニックに勝てばリーグも盛り上がると思う。

 ▼8月31日 神戸ユニバ 19:30 神戸製鋼―NTTコミュニケーションズ

 ▽神戸製鋼 アンドリュー・エリス共同主将 (新加入の)ダン・カーターは少しでも早くチームに溶け込もうとしているし、グラウンドで力を発揮できるように今は頑張っている。(新任の)ウェイン・スミス総監督もコーチ陣や選手にいろいろなことを与えてくれている。

 ▽NTTコム 金正奎主将 (新グラウンドが完成し)素晴らしい環境で練習させてもらっている。何も言い訳することはないので、全力で日本一へ頑張っていきたい。

 ▼9月1日 豊田ス 16:30 ヤマハ発動機―コカ・コーラ

 ▽ヤマハ発動機 堀江恭佑主将 開幕はどこもモチベーション高くチャレンジしてくる。2週間いい準備をして、ヤマハらしい、いい試合をしたい。

 ▽コカ・コーラ ラファエレ・ティモシー主将 今年はホワイトカンファレンスでトップ4を目指す。トップリーグをにぎわせる、驚かせるいいパフォーマンスをしたい。

 ▼9月1日 豊田ス 19:00 トヨタ自動車―サントリー

 ▽トヨタ自動車 姫野和樹主将 今年の目標はもちろん優勝。新加入選手が多く、チームにいいエナジーを与えている。サントリーに勝つには自分たちのラグビーをやり通すことが非常に大事。

 ▽サントリー 流大主将 (トヨタ自動車に勝つには)姫野を止めること。姫野が象徴しているように、トヨタは凄いフィジカルなチーム。姫野を止めて勢いをつけさせないことが大事。

 ▼9月1日 秩父宮 16:30 NEC―豊田自動織機

 ▽NEC 森田洋介共同主将 トップ4を狙っている。セットプレーを安定させて、FW、バックス一体となった、スペースにアタックすることを意識してやっている。

 ▽豊田自動織機 スコット・フグリストーラー共同主将 昨季はディフェンスに多くの時間を費やした。今季はそれをベースに、もっとアタッキングなラグビーをやっていきたい。ポイントでもっとプレッシャーを与えて、スコアにつなげていきたい。

 ▼9月1日 秩父宮 19:00 リコー―Honda

 ▽リコー 濱野大輔主将 今年の目標はトップリーグ王者。初戦でHondaにしっかり勝てるように、あと2週間いい準備をして、チームとして最後、笑えるようにしたい。

 ▽Honda 小林亮太主将 やっとトップリーグに帰ってきた。これまでは後半の粘りが足りなかった。どこが相手でも自分たちのラグビーをして、しっかり勝ちきれるように頑張りたい。

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