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【旅ヂカラ漫遊記】入園無料!で楽しめる日本一安い遊園地、前橋「るなぱあく」

るなぱあくのシンボルタワー的存在の飛行塔。上から見えるのは絶景です
Photo By スポニチ

 ぶらり出掛けた群馬県前橋市で“日本一安い遊園地”を見つけた。「るなぱあく」。ナント!入園無料、乗り物代は10円からというのだ。同市が児童向けに開園した遊園地だが、今では大人にも大人気。近くには15年NHK大河ドラマ「花燃ゆ」で話題になった楫取(かとり)素彦の提言で建てられた「臨江(りんこう)閣」があり、楫取も驚いているかも。

 いかなるデフレ時代でもこんな料金の遊園地はないだろう。JR前橋駅からバスで約10分のるなぱあく。広さ8815平方メートル、サッカーコート2面ほどの敷地に大型遊具8種(飛行塔、ミニヘリコプター、くじらの波乗り、豆自動車、豆汽車、ウェーブスターライド、メリーゴーラウンド、くるくるサーキット)と木馬、新幹線や白バイなどの小型遊具11台という小さな遊園地だが、入園無料、利用料は木馬と小型遊具10円、大型遊具50円というインパクトは大きい。

 1番人気は高さ14・5メートルの飛行塔。早速乗ってみると、6機の小型複葉機がゆっくりと回りながら9メートルの高さまで上昇。市街地など周辺の光景が一望でき、見晴らし最高。これで50円は安い!また車が三角コースの曲がり角で急加速するくるくるサーキット、ジェットコースターのようなウェーブスターライドなども同様だ。国の登録有形文化財という貴重な木馬5台は小学生までの利用のため乗ることができなかったが、「日本一懐かしい遊園地」のコンセプト通り、レトロ感たっぷり。大人も十分に楽しめる。

 1954年(昭29)11月、前橋市が周辺町村と合併した記念に「前橋市中央児童遊園」として開園。04年(平16)、市民公募で地元出身の詩人、萩原朔太郎の詩集に登場する「るなぱあく」の愛称が付けられた。06年4月からは指定管理者制度によって運営され、昨年度の利用者数は約146万人と過去最多を記録。今年度は150万人を突破する人気ぶりだ。

 勢いに乗って昨年12月、園内に「おむすびのマム」を開設。地元食材使用のおむすび(100〜150円)を販売する初のレストランだ。「我々にとっては9番目の大型アトラクション。前橋市は友好都市のイタリア・オルビエート市などが発祥というスローシティー活動を進めていますが、遊園地もゆっくりをモットーに運営していきたい」と原澤宏治園長。TDRやUSJなど大型施設全盛の中、こんなスモールな遊園地があってもいい。

 ≪愛称の由来「日本近代詩の父」、一帯が朔太郎ワールド≫「日本近代詩の父」と称される朔太郎の生家の一部、書斎と離れ座敷、土蔵が広瀬川沿いの河畔緑地に移築復元され、「萩原朔太郎記念館」(入館無料)として今年4月に公開された。川を挟んで向かい側には朔太郎を中心に郷土ゆかりの詩人らの資料を収集、展示する「前橋文学館」(観覧料100円)が立つ。昨春、館長に朔太郎の孫でエッセイストの萩原朔美さんが就任。一帯は“朔太郎ワールド”に。

 ≪「花燃ゆ」主人公・楫取ら号令で建てられた臨江閣も入館タダ≫るなぱあくから道路1本隔てた場所にたたずむ臨江閣(入館無料)は本館、別館、茶室からなる近代和風の木造建築物。1884年(明17)の建設から100年以上過ぎたため大規模な改修工事を行い、この9月にリニューアルオープンした。本館は「花燃ゆ」の主人公だった当時の群馬県令・楫取らの協力で迎賓館として、別館は貴賓館として建てられたもので、雰囲気は当時のまま。特に別館2階の舞台を備えた150畳(舞台を含めると180畳)の大広間は、照明も復元して見応え十分だ。1階の「かふぇ あんきな」では、楫取にちなみ三温糖の甘みとシナモンを加えた維新珈琲(コーヒー)を提供。前橋市の和菓子の老舗・新妻屋本店で作られたお菓子付きの「維新珈琲セット」(900円)は、萩焼の器を持ち帰ることもでき、人気を呼んでいる。

 ≪「みやまぶっせ」5個入りを5人に≫洋菓子店「スイーツショップヨシダ」の味噌や小倉などのバタークリームをスポンジでサンドした「みやまぶっせ」5個入り(972円)を5人にプレゼント。はがきに住所、氏名、年齢、職業、電話番号を明記し、〒135―8517、東京都江東区越中島2の1の30、スポーツニッポン新聞社文化社会部「旅ヂカラプレゼント・前橋」係へ。12月20日の消印まで有効。発送をもって発表に代えます。

 ▽行かれる方へ 車は関越道前橋ICから約8分。大型遊具には回数券(11枚500円)あり。毎週火曜、雨天は休園。問い合わせはるなぱあく=(電)027(231)6774、臨江閣=(電)同(280)6511、前橋文学館=(電)同(235)8011。

[ 2017年12月13日 12:00 ]

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