成長見せつける 長友「09年の自分と比べたい」

[ 2013年9月10日 06:00 ]

競り合う長友(右)

キリンチャレンジ 日本―ガーナ

(9月10日 日産ス)
 長友にとって4年間の成長度合いを測る一戦となる。

 前回のガーナ戦では勝利を挙げたが、相手の身体能力の高さに驚いた。「(体の)強さが衝撃的だった。世界を見た。日本に帰って来てトレーニングするきっかけにもなった」。世界基準の体を手に入れるため、トレーニングに着手。インテル・ミラノというビッグクラブでプレーできているのも、09年のガーナ戦があればこそだ。だからこそ楽しみに試合を待つ。「あす(10日)の試合は09年の自分と比べる意味でもいいかな」。4年間の成長を見せつける準備はできている。

 チームでの立ち位置も変わり、後輩に助言する立場にもなった。柿谷に対し「(本田)圭佑に気を使って(パスを)落としてばかりじゃなく、もっとアグレッシブにやればいい。自分のチームだと思ってやってほしい」と激励。“新旧”の融合のパイプ役としてガーナ撃破、そして来年のW杯優勝へひた走る。

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