日本ハム開幕投手は吉川!栗山監督、1年前に通告していた

[ 2014年2月25日 05:30 ]

開幕投手に決定した日本ハム・吉川

 日本ハム・栗山監督が、3月28日のオリックスとの開幕戦(札幌ドーム)に吉川を先発させることを発表した。

 「吉川がチームを引っ張っていかないと優勝はありえない。4日前(20日)に“開幕行くぞ”と握手を交わした」。キャンプ地・名護の球場前に建立されている大社義規初代オーナーの記念像をバックに指揮官が公表したのは、午前11時34分。北海道移転11年目と吉川の背番号34にこだわった演出だ。

 実は1年前から開幕投手は決まっていた。昨季はベテランの武田勝に敬意を表し開幕を託したが、同時に吉川にも「1年後は開幕に合わせろ」との手紙を渡していたという。8年目で初の大役を務める左腕は「開幕は目指すべきところ」と言う。一昨年は14勝を挙げたMVP腕も昨季は7勝。休日返上でランニングを行った吉川の自覚は十分だ。

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